孩子们对经济学的理解是什么?

发表于2018年1月13日

资料来源:GailMelson

最近一次大规模减税的通过,主要针对大公司和富人,让我思考。在大多数经济学家的共识观点中,预计该法将进一步恶化美国的经济和社会不平等。此外,最近总统大选的事后重点关注的是美国在经济上落后的地区和人口,尽管几乎充分就业和体面的GDP增长。对于大多数成年工作人口而言,工资一直停滞不前。简而言之,经济学主导新闻,侵入我们的思想,对许多人来说,让我们在晚上保持活力。1992年总统竞选期间比尔克林顿的竞选经理詹姆斯·卡维尔(JamesCarville)称,“让经济变得愚蠢”。孩子们是否对他们(以及他们的家庭)在经济阶梯中上下放置感?孩子们看到他们上方的梯级是否容易攀爬或无法触及?他们害怕滑倒几个梯级吗?他们对攀升感到乐观,还是对经济无望未来?换句话说,美国梦的地位-经济上讲-在儿童的心中是什么?

这些问题导致了其他人。社会和经济分层中的地方感提出了公平和正义的问题。如果一个社会成为相对较少的“富人”之一,而且更多的是“穷人”,那么如何判断该制度的道德基础呢?富裕的孩子(像他们的父母)是否认为他们的优势是公平,公正和值得的?在经济困难的家庭中,孩子们将自己的处境视为自己的错吗?经济问题是否都是通过道德视角来看待的?

我的心理学家对这些问题的关注太少了。可以肯定的是,关于经济福祉或困境对儿童影响的心理学研究有着悠久而卓越的历史。GlenElder对大萧条的经典研究记录了经济损失如何以复杂的方式影响儿童。重要的是影响父母的困难时期,改变了家庭的动态。例如,如果父亲变得更加拒绝和惩罚,孩子们就会遭受更多痛苦。此外,孩子们自己的个性发挥了作用。有些孩子变得更有弹性,有些孩子更脆弱。孩子的年龄,性别,甚至身体吸引力都影响了他们度过经济危机的方式。最近,2007-2010的大衰退让心理学家研究了对儿童幸福感的影响。例如,使用全国代表性的9岁儿童样本,施奈德及其同事表明,当成年人感到经济不确定性增加时根据全国消费者信心指数衡量,男孩(但不是女孩)表现出更大的攻击性,焦虑/抑郁,酒精/吸毒和破坏行为。这种关联在单亲家庭中尤为明显。

我们从这些研究中不了解的是儿童对自己经济状况的理解。他们对个人经济福祉的感受是什么?儿童是否考虑到与其他人相比,家庭相对福祉等情境因素?或者过去或预期的未来(即经济损失或收益)?在评估经济状况方面哪一个形成了儿童的参照组?例如,儿童是否适应他们的同学或邻居的经济福祉或困境?他们是否使用名人或体育明星等媒体人物作为经济参考点?

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